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AMA SUPERCROSS ’2011 : ANALYSE DES 3 PREMIERS ROUNDS

Les 3 premiers rounds du championnat AMA de Supercross ont eu lieu et il y a toujours beaucoup de questions qui restent sans réponses.. Ryan Villopoto (Monster Energy Kawasaki..) a remporté 2 rounds sur 3 et James Stewart un.. Ryan Dungey (Rockstar Makita Suzuki..) reste au contact de ces gars-là mais n’a encore remporté aucune finale et Chad Reed n’est pas encore dans le rythme après ces 3 rounds.. Quelques unes des surprises sont Trey Canard (Honda..) et Ivan Tedesco (Hart & Huntington..) et en ‘250 Cole Seely qui a réussi à gagner sa première manche à Los Angeles.. Dans l’ensemble, ce fût un début excitant de cette série à la hauteur d’une pré-saison riche en mouvements.. Avec tout cela à l’esprit, jetons un coup d’oeil aux questions brûlantes dont tout le monde remplit ma boîte mail et allons voir si on peut trouver un sens à tout ça..

Alors qui va gagner ce championnat.. ?
Je suppose que c’est une bonne question .. À ce jour, il semble que cela pourrait être Ryan VIllopoto ou James Stewart.. Ils ont pris deux premières top positions et 2 des 3 premières manches si on inclut le fait que Stewart s’est légèrement « raté » lors du round d‘ouverture en terminant à la 3 Ème place.. Ces deux-là semblent avoir un léger avantage sur les autres.. Notez que j’ai dit « léger ».. Je crois que pour le moment cela semble être la bataille entre RV’ (Kawa’..) et Stewart (Yamaha..) qui pourrait bien aller comme ça jusqu’à Las Vegas.. Le nouvel élément dans cette série, c’est que James pour gagner a sorti la méthode du « gagner ou se crasher.. ».. Il n’y avait rien entre eux jusque-là mais cette année il a été battu 2 fois par RV’ et oui il a pris un mauvais départ lors de l’ouverture mais ce genre de choses ne l’avait jamais freiné auparavant.. En fin de compte, il peut finir par remporter ce titre mais il devra le mériter.. Il y a « du sang dans l’eau » et les autres Pilotes le sentent bien.. RV’ n’a jamais été à court au niveau confiance et maintenant il est dans la meilleure condition qu’il n’a jamais été et il semble plus fluide que jamais..

Alors quel est le problème pour Dungey et Reed.. ?
Hé bien techniquement il n’y a aucun souci pour l’un ou l’autre.. Ils sont un peu à l’extérieur du Top (pour ce qui est de Reed sans doute plus qu’un peu..) et ils vont continuer de faire du mieux qu’ils peuvent afin qu’un gros résultat sorte de tout ça.. Lorsque vous êtes isolés loin dans votre centre d’entraînement , vous pensez que vous êtes prêts mais n’en avez en fait aucune idée.. Parfois le niveau de la vitesse vous surprend et peut-être que Stewart et RV’ ont placé la barre un peu haut et que les autres se sont retrouvés un peu au dépourvu.. Nous avons Dungey que nous savons en forme et nous savons qu’il sera là jusqu’à la fin du championnat.. Il a réalisé une course décente à Anaheim, une mauvaise à Phoenix et une plutôt bonne à Los Angeles, de sorte que nous ne savons pas bien encore où il se situe.. Il est toutefois très proche du Top.. Reed est arrivé dans la série avec son nouveau team (personnel..), une nouvelle machine et espérait juste faire partie de la chasse au titre avant de devenir meilleur et de prendre le rythme sur la seconde moitié du début de championnat.. Il a parlé de ses performances sur la moto à qui voulait entendre toutefois tout le testing qu’il effectue durant la semaine me fait dire qu’il n’est pas 100 % satisfait de sa CRF.. Il était juste derrière Stewart à Anaheim et ne pouvait gagner de place comme le faisait les 7 autres pilotes du top.. À Phoenix il a roulé assez bien mais était éloigné du Top 3.. Los Angeles fut une déception avec un crash qui le força de revenir de l‘arrière du peloton toutefois il a montré de bonnes phases dans ce retour « forcé ».. Il est déjà à 24 points du Leader avec 4 Pilotes entre lui et le premier.. Le titre semble être loin en ce moment pour lui et il n’a encore claqué aucun podium à ce jour..

Trey Canard.. ! Vraiment.. ?
Oui vraiment, le kid de l’Oklahoma a été très performant en ce début de saison et sa manche de Los Angeles a prouvé qu’il est la vraie bonne affaire du championnat.. Un crash terrible lors de la manche de qualification l’a obligé à passer par la manche de rattrapage qu’il remportera le faisant partir en 19 Ème position.. De là il est à nouveau bien parti et s’est battu pour la tête de course en la menant même par moments avant de baisser de rythme.. J’ai parlé avec lui après la course et il a indiqué n’avoir commis que quelques petites erreurs.. Pas beaucoup mais un dixième ici et là et sans le savoir il avait perdu le contact avec les leaders.. Canard qui roule 2 ou 3 manches de rattrapage c’est un peu surprenant mais il semble rapide et détendu sur la Moto.. Peut-être ne devrions pas être surpris à la vue de ses fins de manches l’année dernière mais nous pensions tous que c’était à cause d’une blessure en train de se finir mais au bout du compte non, il était juste rapide.. Il est également un gars rêvé pour les médias, toujours content et disponible pour les interviews proposant également de bonnes idées.. Comment ne peut –on pas aimer un Pilote qui fait des Nac-Nac lors de la parade et des pompes sur les poings après avoir remporté la manche de rattrapage.. ?

Y-a-t-il quelqu’un d’autre qui pourrait faire de l’ombre aux 5 premiers du championnat.. ?
Hé bien à ce jour il n’y a pas beaucoup d’espoir pour beaucoup de Pilotes mais je crois que vous ne pouvez pas compter sur Kevin Windham parce « qu’il est Kevin Windham ».. Quand les circuits sont gras et peu entretenus (peut-être ce week-end à Oakland..) il sera là.. Il était devant à Phoenix avant d’être éliminé bêtement (chute..).. En outre, Justin Brayton (JGRMX..) était bien présent à la cinquième place à Los Angeles.. Il a perdu un peu de temps juste avant la fin mais était prêt à bondir à la moindre erreur d’un Pilote devant lui.. Brayton est entrain de voir la vitesse qui lui serait nécessaire afin d’être plus devant.. Gardez donc un oeil sur Brayton et Windham pour sortir du lot mais à part eux c’est un peu triste..

Qu’en est-il de la catégorie ‘250.. ?
Hé bien c’est un autre course vers le titre pour Pro Circuit entre Josh Hansen et Broc Tickle.. Bien sûr Cole Seely (TLD..) a gagné à Los Angeles mais ceux qui ramèneront l’argent à la maison sont les numéros #100 et #20.. Eli Tomac est en apprentissage, Ken Roczen est très rapide, il peut passer un whip plus facilement que n’importe qui et est un futur prétendant, Rattray est un ton en dessous et le monde veut voir Ryan Morais gagner une manche mais en aucunement il ne peut prétendre au titre….

Supercross Class Season Standings
1. Ryan Villopoto, Poulsbo, Wash., Kawasaki – 72
2. James Stewart, Haines City, Fla., Yamaha – 67
3. Ryan Dungey, Belle Plaine, Minn., Suzuki – 58
4. Trey Canard, Shawnee, Okla., Honda – 56
5. Chad Reed, Tampa, Fla., Honda – 48
6. Brett Metcalfe, Lake Elsinore, Calif., Suzuki – 39
7. Andrew Short, Smithville, Texas, KTM – 37
8. Justin Brayton, Cornelius, N.C, Yamaha – 36
9. Kyle Chisholm, Valrico, Fla., Yamaha – 33
10. Kevin Windham, Centerville, Miss., Honda – 32

Supercross Lites Class Western Regional Season Standings
1. Josh Hansen, Elbert, Colo., Kawasaki – 66
2. Broc Tickle, Holly, Mich., Kawasaki – 62
3. Cole Seely, Corona, Calif., Honda – 59
4. Ryan Morais, Murrieta, Calif., Suzuki – 55
5. Eli Tomac, Cortez, Colo., Honda – 49
6. Tyla Rattray, Wildomar, Calif., Kawasaki – 42
7. Martin Davalos, Cairo, Ga., Suzuki – 40
8. Travi Baker, Temecula, Calif., Honda – 35
9. Ken Roczen, Mattstedt, Germany, KTM – 31
10. Nick Pauluzzi, Riverside, Calif., Yamaha – 30

Version anglaise :

So we’re three rounds down in the AMA Monster Energy Supercross series and there are still plenty of questions yet to be answered. Monster Energy Kawasaki’s Ryan Villopoto has won two out of the three with San Manuel Yamaha’s James Stewart won the other one. Rockstar/Makita Suzuki’s Ryan Dungey is right there with those guys but hasn’t won yet and Team Two-Two Motorsport’s Chad Reed hasn’t been on point yet through three rounds.

Some of the surprises are Honda’s Trey Canard, Dodge/Hart & Huntington’s Ivan Tedesco and in the 250 class, it would be Troy Lee Design’s Cole Seely who managed to win his first ever 250 race in LA. All in all, it’s been an exciting start to the series and has indeed lived up to the pre-season hype.

With all that in mind, let’s take a look at the burning questions that everyone is filling my email inbox with and see if we can make sense of it all.

So who’s going to win this thing..?
Wow, coming out hard right out of the gate. But I suppose that’s a fair question. Right now, it appears that it would have to be either Ryan Villopoto or James Stewart. They’ve taken the top two positions at two out of the three races with Stewart missing the clean sweep at the opening round when he finished third. Those two appear to have a slight edge on everyone else. Notice I said slight?
I believe that right now it’s looking like a battle between the Kawi of RV and the Yamaha of Stewart going to Las Vegas. The new element in the series that hasn’t been there before was that James used to win or crash. There wasn’t anything in between but this year, he’s been beaten straight up twice by RV and yes he got a bad start at the opener but that sort of thing never held him back before. In the end, he may end up winning this title but he’s going to have to earn it. There’s blood in the water and the other riders smell it. RV has never been short in the confidence department and right now, he’s in the best shape he’s ever been in and is looking smoother than ever.

So what’s wrong with Dungey and Reed then..?
Well technically, there’s nothing wrong with either guy. They are a bit off the top two guys (in Reed’s case, maybe more than a bit) and they will keep on trying their best to make it happen. When you’re secluded away in your training camp, you think you’re ready but you truly have no idea. Sometimes the level of speed surprises you and maybe Stew and RV have raised the bar a bit and the others were caught a bit off-guard. Then again, Dungey we know is in shape and we know he’s going to be there all the way to the end. He’s had a decent race (Anaheim), a bad race (Phoenix) and a pretty good one (LA) so we’re not sure yet where he stands. He’s real close though.

Reed was behind the eight-ball coming into the series with a whole new team, new bike and was hoping to just be in the hunt before getting better and turning it on in the second half. He’s been gushing over the performance of his motorcycle to anyone that asks but all the testing that’s been going on during the week tells me that he’s not 100% happy with the CRF. He was right behind Stewart at Anaheim and couldn’t move up like the seven could. In Phoenix he rode well but was off the top three’s pace. LA was a wash with a crash and being forced to come from the back but he had some good times in the process.

He’s already 24 points down with four riders in-between him. The title looks to be a long shot and right now, he doesn’t even have a podium.

Trey Canard..! Really..?
Yeah really, the kid from Oklahoma has been great so far this year and his ride in LA proved that he’s the real deal. A horrendous crash in his heat race led to an LCQ win which then have him the 19th gate pick. From there he gated well and challenged for the lead at times before dropping off the pace a bit. I spoke to him after the race and he indicated that he just made a few mistakes. Not a whole lot but a tenth here and there and before you know it, you’ve fallen off the back of the leaders.

Canard having ridden two out three LCQ’s is a bit jolting but he looks fast and relaxed out there. Maybe we shouldn’t be that surprised because of his finishes last year but we all thought it was because of an injury depleted field but nope, he’s just that fast. He’s also a media guys dream, always happy and available to do interviews and also offers some good insights. How can you not love a guy that does nac-nac’s on the parade laps and pumps his fist after holeshoting the LCQ.

Is there anyone else in the class that could challenge the big five..?
Well right now there isn’t much hope for a lot of guys but I believe that you can’t count out Kevin Windham because, well, he’s Kevin Windham. When the tracks get muddy and sloppy (maybe this weekend in Oakland) he’ll be right there. He was up front in Phoenix before being knocked silly. As well, JGRMX’s Justin Brayton was right there in LA in fifth. He lost a little bit of time by the end but he was ready to pounce if anyone made a mistake. Brayton is coming into his own and is learning the speed that’s needed. So look for Brayton or Windham to stick it in there but other than that, it’s bleak.

What about the 250 class..?
Well it’s another Pro Circuit run to the title between Josh Hansen and Broc Tickle. Sure, TLD’s Cole Seely won LA in a great ride but the smart money is either the 100 or the 20 bringing it home. Eli Tomac is learning, Ken Roczen is super fast, can whip it like no other and will figure it out soon, Rattray is a bit hurt and the world wants Ryan Morais to win a race, never mind a title.

(Analyse : Steve Matthes pour PRE111IERMOTOCROSS, Photo Credits : Brian Robinette & Hoppenworld.Com)

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